Le Défi biblique de l’été : le Deutéronome, par Etienne

Le Deutéronome, le livre de « la deuxième génération » et le « plan » (blueprint) pour une société chrétienne idéale (Source : rawpixel)

Etienne, que je remercie pour son texte et pour avoir relevé un triple défi biblique, nous présente le Deutéronome, le livre de la Deuxième génération.

 

Quel est ce livre ?
Le Deutéronome est le dernier livre de Moïse. C’est la récapitulation de l’alliance du Sinaï, contenant notamment les fameuses lois de Moïse, destinée à la seconde génération d’israélites, qui n’a pas connu l’Egypte, et qui s’apprête à entrer dans la terre promise. C’est un des livres les plus clairs et les plus « structurés » de la Bible.

Qu’est-ce qui m’a bousculé/interpellé/impressionné dans cette lecture ?
Ce qui m’attire le plus dans le Deutéronome, et qui fait que j’ai toujours du plaisir à le lire, c’est le « plan » (blueprint) pour une société chrétienne idéale qu’il semble promettre. Savoir comment appliquer le Deutéronome (et la Loi de Moïse de manière générale) est une question difficile, qui divise encore. Aujourd’hui je suis convaincu avec la tradition réformée qui voit dans ces lois une adaptation de la loi naturelle (éternelle) au contexte particulier de Moïse et Israël. Il n’empêche que même si ce n’est qu’une adaptation, c’est la seule adaptation faite par Dieu lui-même. C’est l’occasion unique de voir comment Dieu voit les différentes composantes de la société, d’étudier en quelque sorte l’organisation politique et sociétale selon Dieu. Il le fait tout au long dans Exode, Lévitique et Nombres aussi bien sûr, mais Deutéronome récapitule et résume les livres précédents.

Ensuite, Deutéronome est un livre clé dans la théologie des alliances (=la grande image de la Bible) car c’est là que l’Ancienne Alliance est la plus clairement écrite. Le prophète Jérémie cite beaucoup le Deutéronome quand il annonce la venue des catastrophes décrites dans un des derniers chapitres.

Le verset de ce livre qui m’inspire
Zacharias Ursinus [théologien protestant allemand du XVIe siècle connu pour sa participation au Catéchisme de Heidelberg dont il est probablement le principal auteur] cite beaucoup ce verset: « Maudit soit celui qui ne réalise pas les paroles de cette loi en les mettant en pratique ! » Deutéronome 27.26 ; Dès la rédaction du Deutéronome, il y a la clause qui déjà rend impossible tout salut par la loi. Cette clause est le rappel de ce que Dieu avait promis en Eden: « Le jour où tu mangeras de cet arbre, tu mourras ». Et pourtant Adam n’est pas mort, mais au contraire a eu une descendance. Et dans sa descendance, Dieu passe alliance avec Abraham, et élargit cette alliance sous Moïse, Et toujours cette clause de malédiction: « maudit soit celui qui n’obéit pas à la loi ». Ce verset exprime l’impossibilité intrinsèque d’obéir à la loi pour l’homme ET la nécessité d’un intercesseur qui obéisse parfaitement à notre place, puisque nous en sommes incapables. Or, le simple fait que cette loi existe prouve que Dieu a l’intention d’envoyer ce sauveur, car sinon il aurait déjà tué l’humanité (qui a largement prouvé son incapacité à obéir, à ce stade). Voici comment l’évangile est caché dans la loi.

 

Pourquoi j’aime lire le Deutéronome

Avec l’évangile de Jean(ma femme prétend « qu’il y a tout dans Jean » et elle a raison), l’épître aux hébreux(qui m’a fait aimer les études bibliques), le livre de Jérémie(qui rappelle entre autres que si les songes sont « de la paille », la Parole de Dieu est du froment et un « marteau qui brise le roc », cf Jer.23v28-29), le Deutéronome est l’un de mes livres bibliques préférés.

Et pourquoi donc, me demanderez-vous ?

Parce que « Deutéronome » veut dire « seconde loi » ou « répétition ». Et parce que la répétition est le propre de la pédagogie, l’enseignant que je suis a tout à apprendre du Plus Grand Pédagogue.

Parce que le livre s’adresse à la seconde génération qui n’a pas connu la sortie d’Egypte. Mais qui sait qu’elle entrera dans le pays promis à la place de leurs pères qui avaient refusé d’y entrer. Une génération qui sait qu’elle tournera en rond dans le désert jusqu’à ce que la génération incrédule y meurt. Et cela me rappelle que je suis sauvé par grâce, « racheté de ma vaine conduite héritée de mes pères, non par des choses corruptibles, de l’argent ou de l’or, mais par le sang précieux de Christ… »(1 Pie.1v18-20)

Et étant de la « nouvelle génération », je sais que « ce n’est pas avec nos pères que l’Éternel a fait cette alliance, mais avec nous, avec nous qui sommes ici aujourd’hui tous vivants »(Deut.5v3 et ss). Ce livre est donc très actuel pour moi, soit que Dieu est aussi vrai aujourd’hui qu’hier.

Parce que ce livre parle de fidélité.

Prier femme par Petr Kratochvil

Prier femme par Petr Kratochvil

Parce que l’on y trouve le « shema(écoute)Israël », dans les v4-9 du chapitre 6, au coeur du livre et de la relation quotidienne avec Dieu.

Parce qu’on y trouve le fameux « J’appelle aujourd’hui à témoin contre vous les cieux et la terre : j’ai mis devant toi la vie et la mort, la bénédiction et la malédiction. Choisis la vie, afin que tu vives, toi et ta semence,en aimant l’Éternel, ton Dieu, en écoutant sa voix, et en t’attachant à lui ; car c’est ta vie et la longueur de tes jours, afin que tu habites sur la terre que l’Éternel a juré à tes pères, à Abraham, à Isaac, et à Jacob, de leur donner. » (Deut.30v19-20 et voir v11-18)

Et parce qu’enfin c’est le livre que le Seigneur Jésus lisait et méditait dans le désert, avant d’être tenté par le diable(Matt.4v1-11) : les trois réponses qu’il opposa aux trois tentations proviennent en effet toutes du Deutéronome.

Trois paroles toujours pertinentes et qui constituent à ce jour les meilleures réponses à ces trois tentations-toujours les mêmes(Matt.4v3, 6, 8-9 et cf 1 Jean 2v16)  :

– « l’homme ne vit pas de pain seulement, mais que l’homme vivra de tout ce qui sort de la bouche de l’Éternel »(Deut.8v3, cité en Matt.4v4).

– « Vous ne tenterez point l’Éternel, votre Dieu »(Deut.6v16, cité en Matt.4v7)

-« Tu craindras l’Éternel, ton Dieu, et tu le serviras… »(Deut.6v13, cité en Matt.4v10)

Trois réponses et trois paroles à relire et à méditer, et à appliquer.

« Quand l’écoute est un puits » : critique de « Et il dit » d’Erri de Luca

Vous avez peut-être déjà médité ce paradoxe, comme quoi « Dieu ne se voit pas mais s’écoute »(ou « on ne voit peut-être pas Dieu mais Il parle »), alors que « les idoles se voient mais ne parlent pas »(Psaume 115).

Vous vous souvenez peut-être, dans votre dernière lecture de l’Exode ou du Deutéronome, que Dieu ne s’était pas montré lorsqu’il donna les 10 commandements(ou « 10 paroles »)à son peuple :

« l’Éternel vous parla du milieu du feu; vous entendiez la voix de ses paroles, mais vous ne vîtes aucune forme, seulement vous entendiez une voix. Et il vous déclara son alliance, qu’il vous commanda de pratiquer, les dix paroles; et il les écrivit sur deux tables de pierre (Deut.4v12-13)….de peur que vous ne vous corrompiez, et que vous ne vous fassiez quelque image taillée, la forme d’une image quelconque, la figure d’un mâle ou d’une femelle, la figure de quelque bête qui soit sur la terre, la figure de quelque oiseau ailé qui vole dans les cieux, la figure de quelque reptile du sol, la figure de quelque poisson qui soit dans les eaux, au-dessous de la terre ;et de peur que tu ne lèves tes yeux vers les cieux et que tu ne voies le soleil, et la lune et les étoiles, toute l’armée des cieux, et que tu ne te laisses séduire et ne te prosternes devant eux, et ne les serves: lesquels l’Éternel, ton Dieu, a donnés en partage à tous les peuples, sous tous les cieux ».(v15-19)

Et puisque vous avez sans doute déjà pris conscience que vous avez deux oreilles et une seule bouche, vous en conclurez alors que c’est en tant que Dieu de la Parole que Dieu s’est révélé à Son peuple, pour que celui-ci soit attentif à sa voix.

écouter de la musique par Petr Kratochvil« L’Éternel vous parla (…) vous entendiez la voix de ses paroles, mais vous ne vîtes aucune forme, seulement vous entendiez une voix »(Deut.4v12)

écouter de la musique par Petr Kratochvil
« L’Éternel vous parla (…) vous entendiez la voix de ses paroles, mais vous ne vîtes aucune forme, seulement vous entendiez une voix »(Deut.4v12)

Soit donc que nous devons l’écouter, en renonçant à nous construire des images(mentales ou non, mais qui seront toujours fausses car réductrices)de Dieu.

Pourquoi lire, ou relire, les 10 commandements, aujourd’hui ? Surtout nous, « non-juifs » ?

Je me souviens d’un autre paradoxe, raconté par Josué Turnil, de Juifs Pour Jésus: « l’Ancien Testament a été écrit pour les non-juifs et le Nouveau Testament, pour les juifs. »

Erri de Luca, dont j’ai déjà parlé ici, est justement un « non-juif », qui a « voulu quitter la terre des 10 plaies », et qui s’est « ajouté à un peuple qui sortait le bras levé et le chant dans la gorge ». Mais qui, paradoxalement, reste-pour le moment-en marge, « à la queue du peuple du Sinaï ». Il déclare partager « le voyage du judaïsme, par l’arrivée. » Sa « part de manne est assurée par des lectures en hébreu, ouvertes avant le jour. »Il « partage l’aube avec celui qui se tait et écoute. »*

L’écoute et les(10)Paroles sont au coeur de ce livre d’Erri de Luca, qui a justement pour titre « Et Il dit ». L’auteur raconte les 10 commandements, dans ce qui n’est pas un commentaire de la Bible, mais une forme de fiction poétique(dans une langue qui rappelle la poésie biblique). Il donne à réentendre ou réécouter, dans le texte, 10 Paroles que l’on croirait anciennes et connues, et nous invite, dans cette relecture, à reconsidérer qu’elles sont plus que jamais fort actuelles et pertinentes pour notre temps.

Les gouttes d'eau par George Hodan"L'écoute est une citerne..."

Les gouttes d’eau par George Hodan
« L’écoute est une citerne… »

Comme le peuple, le lecteur apprend ainsi qu’« au pied du Sinaï, l’écoute est une citerne dans laquelle se déverse une eau de ciel de paroles scandées à gouttes de syllabes » et que « l’écoute est un puits qui les garde entières, on peut en prendre là chaque fois sans qu’il en manque une. »**

« Examinons toute chose et retenons ce qui est bon »(1 Thes.5v21-22). Et n’oublions pas de revenir à la source, aux Ecritures, qui « témoignent de Christ »(Jean 5v39 et Luc 24v27, 44).

(* Et Il dit. Gallimard. « Du monde entier », 2012, pp. 101-102 ; ** op. cit., p45)