« Le sel de la terre » : we want equality !….

…..et qualité de vie !

 

Que s’est-il passé le 28 avril ?
Comme tous les ans, et à cette date, le Bureau International du Travail a organisé une Journée mondiale de la sécurité et de la santé au travail, soit une journée de sensibilisation autour des conditions de travail dans le monde.

Le thème retenu, pour cette édition, était « La sécurité et la santé dans l’utilisation des produits chimiques au travail ». Lire le rapport 2013 de l’Organisation Internationale du Travail qui fait le bilan sur la prévention des maladies professionnelles.

Le sel de la terre, de Herbert J. Biberman (1953). Un film engagé.

Le sel de la terre, de Herbert J. Biberman (1953). Un film engagé.

Nous avions déjà évoqué cette initiative la semaine dernière, mais le présent billet vous invite à profiter de l’occasion pour voir ou revoir « Le sel de la terre »(1953), film au titre évangélique d’Herbert J. Biberman*.

 

L’histoire, en bref : Esperanza, épouse du mineur Ramon Quintero et qui attend son troisième enfant, se souvient des semaines de grève de Zinc Town(qui s’appelait autrefois San Carlos), qui se prolongèrent quinze mois. Son mari se préoccupait alors de la solidarité entre tous les mineurs pour revendiquer de meilleures conditions de travail, de sécurité dans la mine (quand les américains descendent à trois, un mexicain descend seul), l’égalité des mexicains et des « yankees », le droit au confort élémentaire…et ce, plus que de sa vie de couple et de famille[voir la scène où Ramon Quinterro se voit rappeler par son propre fils-venu le chercher au bar-le jour de l’anniversaire de sa femme].

We want equality et qualité de vie !

We want equality et qualité de vie ! Scène du « sel de la terre » d’Herbert J. Biberman

 

La grève éclate à la suite d’un accident dans la mine. Le piquet tient courageusement, malgré les provocations de la police ralliée à la Compagnie. Tout à coup, une décision de justice force les mineurs à se disperser. Les femmes prennent alors la relève des hommes : elles font preuve de détermination et de courage, s’opposant à la brutalité des policiers et en dépit du scepticisme ou de la réprobation de leurs époux. Mais dans les familles, c’est le désarroi, puisque les hommes sont relégués aux taches ménagères…

 
Avis : il s’agit là de l’un des films les plus singuliers des années 1950, peut-être celui qui résume le mieux l’époque du maccarthysme. Produit en coopérative avec l’appui de plusieurs syndicats américains et réalisé en quasi clandestinité par des « blacklistés »**, « le sel de la terre » est une œuvre méconnue, mais forte et dure, sans concession. « Engagée ». La lutte syndicale de ceux qui sont méprisés et dépossédés***, montrée de manière épique, est certes le thème principal. Mais l’intérêt est ailleurs : le réalisateur a en effet choisi de privilégier « l’humain », les individus, en brossant un portrait fouillé des personnages principaux et secondaires. Il n’oublie pas non plus

Mari et femme. Scène du "sel de la terre", d'Herbert J. Biberman

Mari et femme.
Scène du « sel de la terre », d’Herbert J. Biberman

les conséquences morales et psychologiques de ce conflit social sur les rapports (raciaux, sociaux) des hommes entre eux, leur comportement/leur motivation et la vie des couples. Les questions de la « transmission »(quel « héritage » moral et social lèguera-t-on à la jeune génération, « le sel de la terre » ?) et de la condition féminine ne sont pas non plus absents :

Courageuse Esperanza Scène du "sel de al terre", d'Herbert J. Biberman

Courageuse Esperanza
Scène du « sel de al terre », d’Herbert J. Biberman

voir le rôle des femmes(et épouses) dans l’action civique, qui se battent pour obtenir de leurs maris le respect légitime que ceux-ci n’ont pas de la part de leurs exploiteurs.
En elle-même, l’œuvre, de style néo-réaliste,  est d’une grande qualité cinématographique, de par son montage, son rythme(avec un zest d’humour) et ses cadrages qui donnent au film beauté et expressivité. Née d’un fait divers relaté en 1951 et primé par la Catholic Legion of Decency du Mexique et réalisé avec le concours d’acteurs professionnels(dont le rôle principal d’Esperanza, confiée à l’actrice mexicaine Rosaura Revueltas-c’est assez rare pour être signalé), amateurs, et mineurs de Silver-City.

 

 

Notes :
*Le Sel de la terre(Salt of the Earth), film américain(1953)d’Herbert J. Biberman. NB, VOST. 1h32. Ed. DVD Wilside. Collection « Les introuvables » (2011. Version restaurée). Avec un documentaire : Les clandestins d’Hollywood : présentation par Pierre Rissient et Thomas Wieder (VF – 26’33)
Document expliquant l’origine du film : le maccarthysme avec un rappel des faits précis, l’équipe du film pour la plupart blacklistés. Le tournage au travers de ses différents aspects.

 
** Le réalisateur, Herbert J. Biberman, fut l’un des « Dix de Hollywood » emprisonnés en 1950 pour avoir refusé de répondre à la commission d’enquête parlementaire sur les activités anti¬américaines. Le producteur Paul Jarrico, le scénariste Michael Wilson et le compositeur Sol Kaplan figuraient sur la liste noire. Le tournage, délocalisé à deux reprises après des menaces de mort, fut espionné par le FBI. Réalisé en 1953, il ne put sortir qu’à la fin de l’année 1965. Mais seules douze salles acceptèrent de projeter le film sur l’ensemble des Etats-Unis.
Voir ici, pour plus de détails : http://books.google.fr/books?id=Z43oCq1rxpAC&pg=PA147&lpg=PA147&dq=le+sel+de+la+terre+critique+film&source=bl&ots=ZAUnV1EGud&sig=kl4QUZXDyvqxp80SlV2zG7AZNGo&hl=fr&sa=X&ei=0MB1UqzeOoGm0AXYlICYDw&ved=0CDQQ6AEwATge#v=onepage&q=le%20sel%20de%20la%20terre%20critique%20film&f=false

*** A noter que le village où se déroule l’action est dépossédé de son nom (de San Carlos, il est rebaptisé « Zinc Town »), comme ses habitants sont dépossédés de leur terre et de leurs maisons, le tout au profit d’une grande société minière et des banques qui collaborent avec elle. Une société où « les profits valent plus que les vies » de ceux qui sont exploités, manifestement.

 

 

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